Vous souffrez peut-être de stress chronique : comment le savoir ?

Le stress chronique peut être un problème sérieux : comment repérer les symptômes ?

Une mâchoire serrée. Un estomac mal à l’aise. Des nuits passées à fixer le plafond. Ces affections familières sont autant de signes que vous êtes peut-être aux prises avec un stress chronique.

Nous savons tous à quoi ressemble le stress et tout le monde en fait l’expérience à un moment donné de sa vie. Le quasi-accident de voiture. La grande épreuve. La présentation des travaux de dernière minute. Le stress aigu est normal, et parfois même nécessaire.

Un événement extrêmement stressant déclenche le système nerveux sympathique, également connu sous le nom de réponse «combat ou fuite», en marche. La clinique Mayo explique: «Lorsque votre cerveau perçoit une menace, il signale à votre corps de libérer une explosion d’hormones qui augmentent votre rythme cardiaque et votre tension artérielle. Cette réponse « combat ou fuite » vous incite à faire face à la menace. »

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Mais le stress chronique est différent.

Stress vs stress chronique

Le Dr Jessi Gold, psychiatre et professeur adjoint et directeur du bien-être à la faculté de médecine de l’Université de Washington à St. Louis, explique : « Contrairement au stress aigu, qui est une réaction à un événement spécifique, le stress chronique est un sentiment constant d’être sous pression ou submergé. Pendant une longue période de temps. » 

Bien qu’il soit normal d’avoir une activation spécifique à un incident de votre réponse de combat ou de fuite, le stress chronique n’est ni naturel ni sain.

« Notre corps l’a développé pour répondre à une menace, et face à une menace, notre corps se prépare essentiellement à fuir ou à se battre », dit le Dr Jessi Gold. « Cependant, si la menace ne part jamais, nous courons ou nous battons toujours, sans un occasion de se détendre. Cela peut sembler sans fin et sans espoir, et peut avoir des conséquences sur la santé mentale et physique. Cela a du sens car nous ne pouvons courir et nous battre que si longtemps. »

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Qu’est-ce qui cause le stress chronique ?

Les causes du stress chronique peuvent être complexes, mais il existe des facteurs de risque. Le Dr Jessi Gold explique: « Il y a beaucoup de choses qui peuvent rendre une personne plus à risque de stress chronique. Celui qui me vient à l’esprit est un lieu de travail difficile, voire toxique ou, pour quelqu’un de plus jeune, un environnement scolaire. »

Elle ajoute : « Ces environnements peuvent être victimes de discrimination, d’intimidation ou de harcèlement, ce qui pourrait les aggraver encore. Un autre pourrait être le stress ou la tension conjugale, ou des problèmes dans une relation. Quelqu’un peut également subir un stress chronique à long terme en grandissant dans la pauvreté ou en étant exposé à un traumatisme important. »

Quels sont les symptômes du stress chronique ?

Les gens réagissent au stress chronique de différentes manières, mais Gold dit qu’il existe des symptômes communs, tels que :

  • Douleur musculaire
  • Maux de tête
  • Détresse gastro-intestinale
  • Grincement de dents
  • Insomnie
  • Fatigue
  • Oubli et/ou difficulté à se concentrer

« Le stress chronique est quelque chose qui se manifeste à la fois dans le cerveau et dans le corps et illustre le lien entre les deux », ajoute le Dr Jessi Gold. « Parfois, la personne sera plus irritable avec les autres et cela pourrait la faire cesser de répondre aux messages texte ou annuler des plans, par exemple. Ils peuvent également se tourner vers l’alcool ou la drogue pour faire face. »

Le Dr Jessi Gold dit que le stress chronique peut être un précurseur de l’anxiété et des troubles de l’humeur, ainsi que de l’insomnie.

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Elle souligne que même s’il ne s’agit pas d’un diagnostic en soi, il doit être pris au sérieux et, idéalement, reconnu et géré tôt.

Quels sont certains des changements physiologiques qui se produisent suite à un stress chronique ?

Le stress chronique peut modifier la composition de votre cerveau. Des études ont montré que des niveaux élevés d’hormones de stress peuvent réduire les parties de votre cerveau impliquées dans la mémoire, les parties qui régulent les émotions et les parties largement responsables de la prise de décision.

Yale Medicine dit que le stress chronique est également associé à d’autres conditions telles que “l’hypertension, les maladies cardiaques, l’obésité et le syndrome métabolique, le diabète de type II et l’arthrite“.

Le stress chronique disparaît-il ?

Bien que les facteurs de stress puissent aller et venir, il existe des mesures que vous pouvez prendre pour aider à minimiser le stress chronique.

Le Dr Jessi Gold recommande une approche holistique.

« Aussi difficile que cela puisse être, essayer de trouver du temps, même cinq minutes pour soi et faire quelque chose que l’on aime peut faire la différence. Il est également important de mettre l’accent sur des choses comme la routine, le sommeil et l’alimentation. »

Elle ajoute : « Certaines personnes pourraient trouver un avantage significatif à parler à un thérapeute pour les aider à gérer leur stress, d’autant plus que la source de stress ne montre souvent aucun signe de changement ou d’amélioration de sitôt. »

Fred Istrack
Fred Istrackhttps://woozor.fr
Fred Istrack est un journaliste passionné et un contributeur clé du site d'actualités en ligne Woozor.fr. Avec une expérience de plus de 10 ans dans le domaine du journalisme, Fred a développé une expertise dans divers domaines, notamment le sport, la technologie et le lifestyle

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