De plus en plus de bébés naissent avec la syphilis. Que faut-il comprendre ?

Il est temps de tirer la sonnette d’alarme : L’augmentation du nombre de bébés nés avec la syphilis attire l’attention sur le manque de soins.

Une flambée de bébés nés avec la syphilis congénitale au Mississippi attire l’attention sur l’augmentation des cas dans toute la nation, en particulier dans le Sud, disent les experts.

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De plus en plus de cas ont été répertoriés

En 2021, l’État a connu 106 cas, soit plus de neuf fois le taux de 2018, où 11 cas ont été signalés, selon une analyse des données de sortie d’hôpital du Dr Thomas Dobbs, un médecin spécialiste des maladies infectieuses du Centre médical de l’Université du Mississippi, et des épidémiologistes de l’État, le Dr Paul Byers et Manuela Staneva.

L’analyse a attiré l’attention lorsque Dobbs, ancien responsable de la santé publique, a publié les données sur Twitter. Les chiffres préliminaires n’ont pas encore été publiés par le département de la santé de l’État du Mississippi.

L’analyse soulève des inquiétudes quant au manque d’accès aux soins prénataux et aux disparités persistantes, disent les experts, soulignant la nécessité d’un meilleur protocole de dépistage. Le Mississippi est l’un des six États qui n’exigent pas de dépistage de la syphilis pendant la grossesse.

Ces dernières années, les cas de syphilis ont triplé à travers les États-Unis, selon les Centers for Disease Control and Prevention.

En 2018, le Sud, une région en proie à un racisme structurel et à de nombreuses disparités, a représenté plus de la moitié – 52% – des 1 300 cas du pays. Plus d’un tiers se situaient dans l’Ouest. Environ 21 % des cas concernaient des femmes hispaniques, et près de 40 % des cas concernaient des femmes noires, dont les taux de mortalité maternelle et infantile sont déjà disproportionnés.

Outre l’absence de dépistage obligatoire, “les mères n’ont pas accès aux soins prénataux, soit en raison des difficultés du système lui-même, soit en raison des difficultés qu’elles rencontrent sur le plan individuel“, a déclaré le Dr Charlotte Hobbs, médecin spécialiste des maladies infectieuses pédiatriques au centre médical de l’université du Mississippi.

Ils se trouvent “dans une région où la prévalence de l’infection est déjà très élevée“, a-t-elle ajouté. “C‘est tout simplement une recette pour un désastre“.

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Qu’est-ce que la syphilis ?

La syphilis est une infection sexuellement transmissible qui peut causer de graves problèmes de santé.

Elle peut être soignée par des antibiotiques.

La syphilis congénitale survient lorsqu’une mère atteinte de syphilis non traitée la transmet à son bébé. La maladie peut entraîner la mort du nourrisson, une fausse couche, un faible poids à la naissance, des problèmes de développement tels que des déformations osseuses, et des problèmes cérébraux et nerveux tels que la cécité.

Les bébés nés avec la syphilis ne présentent souvent pas de symptômes.

C’est pourquoi le CDC recommande vivement de faire un test de dépistage de la syphilis au moins une fois pendant la grossesse – lors de la première visite prénatale ou au cours du premier trimestre, et au cours du troisième trimestre pour les mères à haut risque.

Le pic des cas indique un manque d’accès aux soins et aux dépistages, selon les experts.

En 2018, la moitié des cas de syphilis néonatale à l’échelle nationale étaient liés à des lacunes dans le dépistage et le traitement pendant les soins prénataux, selon les CDC. Cette année-là, environ 9 cas de syphilis néonatale sur 10 se situaient dans le Sud et l’Ouest.

Le Sud abrite des pans entiers de communautés rurales dépourvues de soins maternels. Cette situation n’a fait qu’empirer au cours de la pandémie de COVID-19, avec la fermeture des unités de travail et d’accouchement obstétriques et la réduction de l’accès aux soins prénataux. Les États ruraux de l’Ouest, qui comptent une importante population hispanique et indigène, voient également les soins de santé maternelle disparaître.

Des études ont montré que les personnes atteintes de syphilis sont plus susceptibles d’être confrontées à la pauvreté, à des troubles de santé mentale et à la violence entre partenaires intimes, a déclaré le Dr Irene Stafford, professeur associé à la faculté de médecine McGovern de l’UTHealth. Au Texas, où travaille Mme Stafford, un bébé sur 750 naît avec une syphilis congénitale.

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Elle a déclaré que le dépistage devrait être effectué au cours du troisième trimestre et de l’accouchement pour éviter les occasions manquées de détection.

C’est une propagation silencieuse, tranquille. Nous devons procéder au dépistage pendant la grossesse“, a-t-elle déclaré à USA TODAY. “Si nous nous contentons de dépister et de traiter de manière appropriée, nous serons en mesure de réduire ce nombre de cas de syphilis congénitale.

Outre le Mississippi, les États qui n’exigent pas de dépistage de la syphilis pendant la grossesse sont l’Iowa, le Minnesota, le New Hampshire, le Dakota du Nord et le Wisconsin.

Il est temps de tirer la sonnette d’alarme“, a déclaré M. Stafford.

Les disparités raciales persistent

Katy Kozhimannil est directrice du Rural Health Research Center de l’université du Minnesota. Selon elle, le poids disproportionné des taux de syphilis congénitale sur les bébés noirs montre une “confluence d’échecs en matière de soins de santé reproductive“.

Cela ne fait qu’amplifier ce qui est déjà un échec tragique“, a-t-elle déclaré. “Nous avons tous les outils dont nous avons besoin pour prévenir et traiter efficacement la syphilis. Elle ne devrait pas augmenter. Elle ne devrait pas toucher de manière disproportionnée certaines populations. Lorsque nous voyons le fardeau d’une maladie évitable et traitable retomber de manière disproportionnée sur un groupe de personnes, c’est un échec du système de santé publique.

Soulignant les disparités raciales dans les cas, la syphilis est également une maladie hautement stigmatisée qui trouve ses racines dans l’injustice médicale, comme l’étude Tuskegee sur la syphilis qui a refusé le traitement aux hommes noirs pendant plus de 40 ans.

Contrairement à d’autres infections sexuellement transmissibles, la syphilis est stigmatisée parce qu’elle est liée à l’héritage de Tuskegee, au racisme, à la méfiance à l’égard du gouvernement et aux préoccupations relatives à la vie privée ou aux préjugés en matière de déclaration. En particulier, les femmes atteintes de syphilis restent silencieuses, sans défense ni représentation“, a écrit M. Stafford dans un éditorial du Journal of the American Medical Association.

Fred Istrack
Fred Istrackhttps://woozor.fr
Fred Istrack est un journaliste passionné et un contributeur clé du site d'actualités en ligne Woozor.fr. Avec une expérience de plus de 10 ans dans le domaine du journalisme, Fred a développé une expertise dans divers domaines, notamment le sport, la technologie et le lifestyle

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