Avez-vous suffisamment de sommeil paradoxal ? La réponse pourrait être dans vos rêves

Un sondage téléphonique de 2021 a révélé que seuls 34 % des Américains se souviennent « parfois » de leurs rêves. Environ 1 sur 10 dit qu’ils le peuvent “presque toujours”, et le même pourcentage dit qu’ils ne le font “jamais”. Les explications de capacités de rappel aussi variées se résument à la qualité de son sommeil, au nombre d’heures que l’on passe à dormir et à quel stade du sommeil, on se réveille.

Le sommeil paradoxal est l’étape durant laquelle on rêve, et il reçoit beaucoup d’attention, souvent de la part de ceux qui cherchent à améliorer leur sommeil. Mais, les experts disent que toutes les étapes du sommeil sont importantes pour obtenir un repos, un rajeunissement et un développement appropriés.

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Qu’est-ce que le sommeil paradoxal ?

Le sommeil REM (mouvements oculaires rapides) est une étape du sommeil semi-profond, souvent appelé « sommeil paradoxal », et est « un état de sommeil lorsque l’activité cérébrale montre des schémas similaires à ceux de l’éveil », explique Wendy Troxel, PhD, un expert du sommeil à la RAND Corporation et auteur de « Sharing the Covers : Every Couple’s Guide to Better Sleep ».

Selon le National Institute of Health, les phases initiales du sommeil paradoxal surviennent environ 90 minutes après l’endormissement et vont et viennent tout au long de la nuit.

Que se passe-t-il pendant le sommeil paradoxal ?

Pendant le sommeil paradoxal, le cerveau est très actif, “mais le corps est essentiellement paralysé”, ou dans un état de paralysie du sommeil, explique Troxel.

Cet état d’être est important, car le sommeil paradoxal est également la phase de sommeil au cours de laquelle la plupart des rêves se produisent, de sorte que la paralysie musculaire est considérée comme la façon dont le corps se protège contre la réalisation de son rêve. “Les rêves se produisent à d’autres stades du sommeil“, explique Troxel, “mais les types de rêves les plus vifs et souvent les plus bizarres ont tendance à se produire en REM.

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En effet, les personnes qui se réveillent pendant d’autres phases de sommeil peuvent rarement se rappeler de quoi parlaient leurs rêves. Mais, une étude a révélé qu’un énorme 80% des personnes qui se réveillent durant la phase REM de leur sommeil peuvent bien se souvenir de leurs rêves.

Le stade REM du sommeil correspond également au moment où d’autres fonctions vitales se produisent. “Le sommeil paradoxal est particulièrement important pour la consolidation de la mémoire, le traitement émotionnel et le développement du cerveau“, explique Troxel.

Qu’est-ce qui est le mieux, le sommeil paradoxal ou le sommeil profond ?

Au cours d’une nuit complète de repos, la plupart des gens connaissent cinq stades de sommeil : les stades 1 et 2 sont considérés comme des phases de sommeil plus légères où l’on oscille entre le sommeil et l’éveil. Les stades 3 et 4 sont ceux où se produisent les niveaux de sommeil les plus profonds ; ils sont considérés comme les étapes de « guérison » du sommeil, car c’est lorsque la respiration, la température corporelle et la fréquence cardiaque sont à leurs niveaux les plus bas et que les muscles sont suffisamment détendus pour que la croissance et la réparation des tissus se produisent. Le sommeil paradoxal est le stade 5 et se situe quelque part entre les niveaux de sommeil et d’éveil les plus profonds du corps.

Nous entrons dans le sommeil dans les stades plus légers du sommeil non-REM et descendons lentement dans les stades plus profonds du sommeil non-REM, suivis d’un épisode de REM, et le cycle se répète plusieurs fois tout au long de la nuit“, explique Troxel.

Et tout comme un régime alimentaire sain ne comprend pas un seul groupe d’aliments, “un sommeil sain comprend toutes les étapes du sommeil, y compris le sommeil paradoxal”, explique Troxel. “C’est un mythe que le sommeil paradoxal est plus ou moins important que toute autre étape du sommeil, y compris le sommeil non paradoxal léger ou profond.”

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De combien de sommeil paradoxal avons-nous besoin ?

La quantité de sommeil paradoxal dont on a besoin varie avec l’âge. Pendant que les cerveaux se développent, comme chez les enfants et les nourrissons, davantage de sommeil paradoxal est nécessaire. On pense que les nouveau-nés passent environ 8 heures en sommeil paradoxal chaque nuit. Mais, les gens ont besoin de moins de sommeil paradoxal à mesure qu’ils vieillissent et la plupart des adultes n’ont en moyenne qu’environ 2 heures de sommeil paradoxal chaque nuit.

De plus, ce n’est pas parce que certaines personnes qui se réveillent pendant une phase de sommeil paradoxal se souviennent souvent de leurs rêves que le fait de ne pas se souvenir de son rêve est une indication que vous n’obtenez pas suffisamment de sommeil paradoxal – vous vous êtes peut-être simplement réveillé pendant une phase de sommeil moins rêveuse.

Plutôt que de trop se demander si vous avez suffisamment de sommeil paradoxal ou de sommeil profond“, conseille Troxel, “la meilleure stratégie consiste à suivre certaines habitudes de sommeil saines de base qui favorisent une bonne qualité de sommeil globale à toutes les étapes du sommeil“.

Ces habitudes saines incluent le respect d’un horaire de sommeil cohérent, le suivi d’une routine de relaxation familière tous les soirs avant le coucher, le maintien des lumières basses le soir et l’évitement de l’alcool, de la caféine ou de l’exposition à la lumière bleue de la technologie trop près de l’heure du coucher. “Notre corps et notre cerveau fonctionnent de manière optimale lorsque nous atteignons une durée de sommeil adéquate“, déclare Troxel. “C’est un sommeil qui est bien chronométré, relativement constant et de bonne qualité.”

Fred Istrack
Fred Istrackhttps://woozor.fr
Fred Istrack est un journaliste passionné et un contributeur clé du site d'actualités en ligne Woozor.fr. Avec une expérience de plus de 10 ans dans le domaine du journalisme, Fred a développé une expertise dans divers domaines, notamment le sport, la technologie et le lifestyle

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